A pesar de la falta de consenso sobre el efecto del cannabis en determinados puntos, los estudios confirman el riesgo de deterioro en 6 áreas de la cognición.

Los efectos del cannabis en la cognición no están del todo claros. Hasta el momento, la ciencia ha realizado diversos estudios transversales, es decir, en un solo punto del tiempo. Pero son los longitudinales los más esclarecedores, aquellos que siguen a un grupo de personas a lo largo del tiempo.

La cognición o funciones cognitivas son los procesos mentales (recepción, selección, transformación, almacenamiento, elaboración y recuperación de la información) que permiten a la persona llevar a cabo cualquier tarea para desenvolverse en el mundo que le rodea.

A pesar de la falta de consenso en ciertos puntos, uno de los acuerdos es que la intoxicación por cannabis conduce a un deterioro cognitivo de leve a moderado.

El doctor Alexandre Dumais, autor principal de la revisión y profesor de psiquiatría y adicciones, dijo a Medical News Today:

Nuestra revisión permitió resaltar que la intoxicación por cannabis conduce a déficits de pequeños a moderados en varios dominios de la cognición, principalmente el aprendizaje verbal y la memoria, así como la función ejecutiva. Estas deficiencias agudas concuerdan con los efectos residuales documentados, lo que sugiere que los efectos perjudiciales del cannabis persisten más allá de la ingesta aguda
La publicación en la revista Addiction no es la primera en revelar la asociación entre la planta y deterioro de la cognición. De hecho, confirma una serie de estudios previos más pequeños con hallazgos similares.

Deterioro cognitivo

Para la revisión, se incluyeron 10 metaanálisis que exploraron la cognición en las siguientes dimensiones:

  • Función ejecutiva
  • Memoria
  • Aprendizaje
  • Velocidad de procesamiento
  • Atención compleja
  • Función perceptiva y motora
  • Lenguaje.

Los autores distinguieron los efectos del cannabis «agudos», que son los visualizados durante la intoxicación, de los «residuales», que son aquellos persistentes en periodos de abstinencia.

El deterioro agudo se observó con mayor frecuencia en el aprendizaje y la memoria, seguido de la función ejecutiva. La atención compleja y los déficits de velocidad de procesamiento eran un poco menos de la mitad de comunes, y la velocidad de procesamiento era aproximadamente la mitad de común. El área menos afectada fue el lenguaje.El doctor Dumais aclaró que el THC, el ingrediente psicoactivo del cannabis, “es un compuesto soluble en grasa que puede almacenarse en la grasa corporal y, por lo tanto, liberarse gradualmente en el torrente sanguíneo durante meses”.

De acuerdo a la evidencia disponible, la Organización Mundial de la Salud (OMS) define que la intoxicación aguda con cannabis se asocia con un mayor riesgo de:

  • Ansiedad
  • Deterioro de la atención y la memoria
  • Disforia
  • Mayor riesgo de sufrir accidentes y traumatismos
  • Náuseas
  • Pánico
  • Paranoia

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